Boom de empregos nos EUA deixa operários para trás


Por Timothy Aeppel

(Reuters) – Dan Ariens demitiu funcionários, cortou turnos e suspendeu quase todas as contratações no verão passado, depois que as vendas despencaram em sua empresa, mais conhecida por fabricar sopradores de neve e cortadores de grama laranja brilhante vendidos em todo o mundo. A força de trabalho caiu 20%, para 1.600 pessoas, e ele não acredita que os negócios melhorem até 2025.

A experiência da Ariens Company, uma empresa familiar de quarta geração em Brillion, Wisconsin, mostra o forte contraste entre o emprego nas fábricas americanas (essencialmente estagnado durante mais de um ano) e o boom de quatro anos no mercado de trabalho mais amplo. .

A política industrial do presidente Joe Biden, liderada pela legislação aprovada em 2022 que desencadeou um aumento na construção de fábricas, visa impulsionar os semicondutores, os veículos eléctricos e as tecnologias verdes, bem como outros sectores.

À medida que a campanha presidencial avança em direção às eleições de novembro, Biden visita fábricas para divulgar as suas realizações, especialmente aos eleitores em estados decisivos.

Embora a construção esteja em franca expansão e alguns segmentos da indústria pesada continuem a operar, como os que fornecem bens para projectos de infra-estruturas financiados pelo governo, as perspectivas globais para o emprego na indústria transformadora são fracas. Os economistas atribuem isto principalmente a uma combinação de taxas de juro elevadas, uma desaceleração da economia e o fim do aumento da procura por muitos tipos de bens manufacturados devido à COVID-19.

A administração Biden afirma que é demasiado cedo para ver todos os frutos dos seus esforços. São necessários seis a oito trimestres para que os investimentos na indústria se traduzam em empregos industriais, disse um membro do Conselho de Consultores Económicos da Casa Branca à Reuters numa entrevista. E à medida que a Reserva Federal avança no sentido de reduzir as taxas de juro, previstas para o final deste ano, serão criados mais empregos.

“Se você olhar para diferentes áreas do país, na Carolina do Norte ou na Geórgia, as empresas já estão contratando antes de começarem a construir”, disse Elisabeth Reynolds, pesquisadora de desenvolvimento econômico e industrial do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, que trabalhou anteriormente no Biden. Comitê Nacional. Conselho Económico. “Isso é um sinal do que está por vir.”

Por enquanto, Deere & Co, Whirlpool Corp, 3M Co e outros grandes produtores anunciaram demissões, embora na maior parte as reduções tenham sido direcionadas, e não os recentes cortes massivos em tecnologia.

Muitas fábricas optaram por interromper ou eliminar as contratações. A Kondex Corp., produtora de lâminas utilizadas principalmente em maquinaria agrícola com 280 funcionários, pagou recentemente três vezes o seu salário normal para trazer trabalhadores de lugares tão distantes como a Geórgia, colocando-os em hotéis perto da sua Lomira, Wisconsin. plantar.

Isso aconteceu há muito tempo. O presidente da Kondex, Keith Johnson, disse que espera que o desgaste reduza a força de trabalho em cerca de 5% este ano, sem demissões.

IMPACTO COMPOSTO

O impacto do congelamento das contratações e dos cortes direcionados é agravado quando ocorrem em vários locais em áreas rurais e pequenas cidades. A Deere disse no mês passado que iria demitir 150 trabalhadores em seu amplo campus em Ankeny, Iowa, um impacto relativamente pequeno em uma fábrica que emprega cerca de 1.700 pessoas. Poucos dias depois, a Tyson Foods Inc disse que fecharia uma fábrica de processamento de carne suína próxima, deixando 1.200 trabalhadores desempregados.

A parcela do emprego industrial nos Estados Unidos representou aproximadamente um terço de todos os empregos após a Segunda Guerra Mundial. Tem estado em declínio constante durante décadas, à medida que a economia se reorientou em torno dos serviços e as melhorias na eficiência e na automação significaram que eram necessárias menos pessoas nas linhas de produção. Mais recentemente, os fabricantes americanos enfrentaram uma concorrência crescente da China e de outras fontes de produção mais baratas.

A erosão dos empregos nas fábricas estagnou no período que antecedeu a pandemia da COVID-19, mas foi retomada no final de 2022, após o consumo excessivo de bens ter diminuído.

Desde o final de 2022, as fábricas representaram uma média de pouco mais de 2.000 dos quase 250.000 empregos de todos os tipos criados mensalmente. Em Fevereiro, o trabalho fabril caiu para um mínimo histórico de 8,2% do emprego americano, uma queda de 13,8 pontos em relação ao máximo de 22% registado em 1979.

Dados do Institute for Supply Management mostraram esta semana que o emprego na indústria diminuiu pelo sexto mês consecutivo em Março, um período invulgarmente longo fora de uma recessão.

É certo que os empregos e a produção industrial podem crescer com a ajuda das novas tecnologias, ao mesmo tempo que se tornam uma proporção menor da economia total, porque outras partes da economia cresceram ainda mais rapidamente.

Para Jason Andringa, CEO da Vermeer, fabricante de máquinas de Pella, Iowa, com 4.500 funcionários e que ainda está contratando, o mercado de trabalho é um alívio. “Agora podemos ser mais seletivos”, disse ele.

TRABALHOS NO HORIZONTE

Scott Paul, presidente da Alliance for American Manufacturing, um grupo que promove os produtores nacionais, disse que o boom na construção de fábricas está a criar empregos para os construtores e para aqueles que produzem os materiais de que necessitam, incluindo cimento e aço.

“Os verdadeiros empregos fabris que surgirão com tudo isso ainda estão por vir”, disse ele, “muitos deles chegando em 2025 e além”.

Paul disse que as perspectivas de emprego poderiam ser piores. Após uma escassez extrema de mão-de-obra durante a pandemia, muitos empregadores mostraram-se relutantes em despedir trabalhadores. “Há uma filosofia diferente no setor em comparação com o que era feito anos atrás”, disse ele.

A Ariens Company, fabricante de cortadores de grama, é um exemplo. Embora tenha reduzido a sua força de trabalho, durante três meses no ano passado a empresa exigiu que os trabalhadores tirassem uma semana de folga por cada semana de trabalho.

O CEO da empresa disse que isso ajudou a evitar mais demissões. Os trabalhadores ganharam aproximadamente o mesmo que receberiam do seguro-desemprego durante esse período e mantiveram o seguro saúde.

Os trabalhadores de escritório e de distribuição continuaram a trabalhar a tempo inteiro.

Sendo uma empresa privada, a Ariens Company não enfrenta as mesmas pressões para reduzir custos para superar uma crise. O CEO reconheceu que estes esforços prejudicaram os lucros.

Depois, há o clima. Ariens disse que dois invernos com pouca neve no leste dos Estados Unidos e secas de verão contribuíram para o declínio nas vendas. “Somos diferentes porque o clima afeta tanto, se não mais, do que a economia”, disse ele.

(Reportagem de Timothy Aeppel; edição de Dan Burns e Suzanne Goldenberg)



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