Morre John Barth, um dos grandes inovadores da prosa novelística contemporânea |  Cultura


O escritor John Barth.Bettmann (Arquivo Bettmann)

John Barth, um dos grandes inovadores da prosa novelística contemporânea em escala universal, morreu na última terça-feira em uma casa de repouso em Bonita Springs, Flórida, aos 93 anos. , incluindo romances, coletâneas de contos e ensaios, Barth mudou ao lado de escritores como William Gass, Donald Barthelme, Stanley Elkin ou Robert Coover, a direção que a narrativa norte-americana seguiria a partir da segunda metade do século XX. Teórico literário e também narrador, o impacto de Barth em ambos os lados dele teve um efeito repulsivo.

John Simmons Barth Nasceu em 27 de maio de 1930 em Cambridge, Maryland, às margens da Baía de Chesapeake, referência essencial para sua vida e obra, ambas dominadas pelo signo do mar e pela arte da navegação, na qual foi especialista. . Seu pai era dono de uma loja de doces. Sua vocação errada era a música e, embora tenha conseguido ser admitido na prestigiada e altamente seletiva Juilliard School de Nova York, logo percebeu que nunca iria muito longe nesse caminho, abandonando o sonho de se tornar um arranjador musical. jazz. As coisas mudaram quando ele se matriculou na Universidade John Hopkins, onde vários fatores foram determinantes para o seu futuro.

Um deles foi o curso de Don Quixote que ele levou com o poeta espanhol Pedro Salinas. “Salinas e Cervantes me ajudaram a entender que dedicar minha vida à literatura era o que eu queria fazer do resto da vida”, confessou-me ele em entrevista. As demais descobertas literárias foram feitas durante estágios que realizou na biblioteca da Universidade. Lá descobriu livros que marcariam sua trajetória como narrador, como Gesta Romanum, Texto latino composto entre os séculos XIII e XIV, ou os dezessete volumes que compõem O mar de histórias, compilação de histórias sânscritas do século X. Outras descobertas foram as histórias de Boccaccio e sobretudo a tradução inglesa de As 1001 noites, feito por Sir Richard Burton no final do século XIX. O ícone central de toda a obra de John Barth é o figura de Scherezade.

“A literatura tem cerca de 4.500 anos, dependendo da definição que cada pessoa tem do que é literatura. O que não há como saber é se 4.500 anos são sintoma de senilidade, maturidade, juventude ou se a literatura ainda está engatinhando”, afirmou certa vez.

Como autor de fábulas marinhas, Barth é herdeiro do Melville’s Moby Dick e Billy Budd bem como a jornada de Edgar Allan Poe em A narrativa de Arthur Gordon Pym. Como teórico, uma de suas obras mais influentes é A Literatura Burnout (1967), texto apocalíptico considerado o mais claro manifesto do pós-modernismo. O texto foi mal interpretado, sendo interpretado como mais uma cansada proclamação da morte do romance, quando o que Barth na verdade afirmava, enfatizando sua ideia de que a literatura está em sua infância, é que o romance, o mais jovem dos gêneros literários, ele tinha simplesmente queimou um palco. Tratava-se de ver para onde ir. O próprio Barth qualificou suas ideias sobre a morte e ressurreição do romance em um ensaio intitulado A literatura da plenitude recuperada, publicado 13 anos depois.

Puro narrador, Barth iniciou sua carreira com a trilogia composta por A ópera flutuante (1956), O fim da estrada (1958), e O plantador de tabaco (1960). As duas primeiras são obras artisticamente realizadas, mas existencialmente sufocantes. O milagre ocorreu com a publicação de O plantador de tabaco, uma das celebrações mais gloriosas já escritas sobre a arte da ficção e uma de suas execuções mais brilhantes. O romance é uma paródia gigantesca em tom malandro-burlesco que imita o estilo elisabetano de autores como Fielding ou Laurence Sterne, narrando as aventuras de Ebenezer Cooke, que deixa Londres para se estabelecer em Maryland, dedicado ao comércio de tabaco. Uma leitura muito agradável e hilariante e considerada a obra-prima do autor, O plantador de tabaco Mantém seu frescor intacto até hoje.

Com Giles, o menino-bode (1966), Barth consolidou seu lugar no mapa da literatura norte-americana, conseguindo também entrar nas listas de mais vendidos. Excelente contador de histórias, Perdido na casa assombrada (1968) é uma magnífica coleção de histórias experimentais em que o virtuosismo técnico nunca abafa o prazer primordial que a leitura acarreta. Em Quimera (1972), romance que lhe rendeu o Prêmio Nacional do Livro em seu país, reúne três contos que reformulam respectivamente os mitos de Belerofonte, Dunyazade (irmã mais nova de Sherezade) e Perseu. Em cartas (1979), um exercício que relembra o Jornadas pelo Scriptorium por Paul Austerembora sejam criações completamente independentes, Barth convoca personagens de seus seis livros anteriores, juntando-se a eles como mais um interlocutor.

A partir daí, Barth começou a perder um pouco o compasso, encorajando quem, como Gore Vidal, disse ter se perdido em malabarismos técnicos. Depois Sabático (1982) publicado Contos da maré (1987), obra em que, tendo a Baía de Chesapeake como pano de fundo, testemunhamos encontros com personagens de ancestralidade literária tão antiga como Odisseu, Dom Quixote, Scheherazade e Huckleberry Finn. Os títulos de trabalhos posteriores confirmam sua tendência de priorizar a aventura autorreflexiva em detrimento de outros componentes. É o caso de A história continua, O livro das Dez e Uma Noites, Conta-me, Contaram-me a história de uma história, Como eu ia dizendo…

Com a missão histórica cumprida, Barth caiu no esquecimento, mas sua influência nas gerações subsequentes de escritores permaneceu incalculável. O momento de alívio foi certificado como morte David Foster Wallace. Consciente da necessidade de dar a Barth uma morte simbólica se ele quisesse ser ele mesmo, ela o exorcizou, sem nomeá-lo, num pequeno romance intitulado Em direção ao Ocidente, o avanço do Império continuaconsiderado o roteiro do imensurável A piada infinita. Barth despediu-se da literatura quando já era nonagenário com reflexões literárias significativamente intituladas Pós-escritos (2022).

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