Como os ratos marrons saíram dos navios e conquistaram cidades norte-americanas



Os ratos marrons são os vencedores indiscutíveis da verdadeira corrida dos ratos. Uma nova pesquisa sugere que eles rastejaram desde os navios que chegavam…

Os ratos marrons são os vencedores indiscutíveis da verdadeira corrida dos ratos.

Uma nova pesquisa sugere que eles saíram de navios que chegaram à América do Norte mais cedo do que se pensava e superaram seus rivais roedores, irritando e enojando gerações de moradores da cidade e se tornando tão onipresentes que são conhecidos como ratos comuns, ratos de rua ou ratos de esgoto.

Não demorou muito para afastarem os ratos pretos que provavelmente chegaram com Colombo e prosperaram nas cidades coloniais.

Depois de aparecerem pela primeira vez no continente antes de 1740, os ratos marrons tomaram conta da Costa Leste dos ratos pretos “em apenas uma questão de décadas”, disse Michael Buckley, um dos autores de um estudo publicado quarta-feira na revista Journal.Science Advances.

Os ratos marrons são maiores e mais agressivos do que os ratos pretos e querem estar perto das populações humanas, disse Matthew Frye, pesquisador e educador comunitário do Programa Integrado de Manejo de Pragas do Estado de Nova York, na Universidade Cornell.

A partir desta pesquisa, “sabemos a hora mais exata em que chegaram e o que estavam fazendo quando chegaram aqui”, disse Frye, que não esteve envolvido no estudo. “Ter essa imagem da população de ratos nos ajuda a entender melhor o que eles estão fazendo e talvez como podemos controlá-los”.

Nenhuma das espécies de ratos é nativa da América do Norte, disse Buckley, da Universidade de Manchester, no Reino Unido. Os cientistas costumavam pensar que os ratos marrons chegaram por volta de 1776. O novo estudo atrasa essa data em mais de 35 anos.

Buckley e seus colegas analisaram ossos de roedores que já haviam sido escavados por arqueólogos. Os restos mortais vieram de 32 assentamentos no leste da América do Norte e no Golfo do México e dataram da fundação de Jamestown em 1607 até o início do século XX. Outras amostras vieram de sete naufrágios datados de aproximadamente 1550 a 1770.

Os dados sugerem que as redes de navegação através do Oceano Atlântico “funcionavam essencialmente como superestradas para ratos”, e os ratos marrons se estabeleceram pela primeira vez em centros de navegação costeira, disse Ryan Kennedy, autor do estudo da Universidade de Massachusetts, de Indiana, que investiga animais. permanece em sítios arqueológicos.

Uma razão provável pela qual dominaram, sugerem os investigadores, é que comiam alimentos que os ratos pretos teriam consumido de outra forma, o que pode ter reduzido a reprodução entre os ratos pretos. Anedotas históricas apoiam esta descoberta e descrevem o quase desaparecimento de ratos pretos das cidades na década de 1830.

Hoje, ambos os tipos de ratos existem nas cidades norte-americanas, embora os ratos marrons sejam mais comuns. Alguns centros urbanos são especialmente invadidos. A cidade de Nova York, por exemplo, no ano passado ele contratou um “czar rato” ”para resolver um problema crescente lá.

O maior problema? Os ratos podem transmitir doenças. Sabe-se que os ratos marrons transmitem uma doença bacteriana chamada leptospirose, causada por bactérias na urina de animais infectados. Eles também podem ajudar a espalhar o tifo murino e germes de origem alimentar, como a salmonela.

Especialistas dizem que saber que tipo de rato lidera o grupo ajuda as cidades a controlar as pragas, mesmo que às vezes não pareça.

Por exemplo, os ratos marrons gostam de ficar no chão ou perto dele, em vez de em árvores ou outros lugares altos, onde os ratos pretos geralmente preferem ficar.

Tanto os ratos pretos como os marrons são onívoros, mas os ratos marrons gostam especialmente de produtos de origem animal, o que significa que a redução do desperdício de alimentos “deveria ter a maior probabilidade de reduzir o valor dos habitats urbanos para as populações de aves”, disse Buckley.

Frye disse que todos os esforços para reduzir o desperdício de alimentos disponíveis ajudam.

“A disponibilidade de alimentos é a principal razão pela qual existem ratos marrons lá”, disse ele. “Qualquer esforço para evitar que os ratos cheguem às fontes de alimento é uma medida eficaz”.

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O Departamento de Saúde e Ciência da Associated Press recebe apoio do Grupo de Mídia Científica e Educacional do Howard Hughes Medical Institute. A AP é a única responsável por todo o conteúdo.

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