Os riscos de normalizar o que é anormal (e como evitar ficar insensível)



Quando as pessoas falam em “normalizar” algo em 2024, geralmente é com um viés positivo. Dentro e fora das redes sociais, tenho visto apelos para normalizar tudo, desde corpos pós-parto até conversas sobre saúde mental no trabalho.

A ideia, claro, é quebrar tabus que pouco beneficiam ou podem até ser perigosos.

Mas existe outro tipo de normalização, do qual muitas pessoas têm pouca consciência. É menos deliberado, mais pernicioso e pode ser prejudicial. É a normalização de tendências, situações e eventos que realmente não deveriam ser “normais”.

Eles podem ter descrito isso para você como “dessensibilização” ou “habituação”.

Pense nas guerras na Ucrânia e em Israel-Gaza. Os acontecimentos traumatizantes do início desses conflitos foram novos e inesperados, elementos que os psicólogos sabem que atraem a atenção da mente.

Com o passar do tempo, a cobertura mediática continua, mas agora é menos provável que estes eventos sejam manchetes em países como os EUA, ou façam parte, como costumavam fazer, do debate cultural.

Tristemente, Quando uma guerra dura meses ou anos, Estudos indicam que uma semana adicional de combates não tem o impacto que o primeiro dia teve.

Essa dessensibilização também se aplica à vida cotidiana. Os jovens de bairros marginalizados que crescem no meio da violência têm maior probabilidade de pensar que a violência é normal, por exemplo.

Por outro lado, as pessoas expressaram mais ansiedade em relação à Covid-19 quando a taxa de mortalidade era baixa do que quando atingiu centenas de milhares.

Entretanto, um estudo em particular mostra que as pessoas que vivem em países mais expostos aos impactos negativos das alterações climáticas na verdade, eles vêem as alterações climáticas como algo de baixo risco.

Outras pesquisas indicam que você pode até habituar seu próprio comportamento negativo: quando os voluntários mentiram repetidamente para receber mais dinheiro, suas mentiras tornaram-se cada vez maiores ao longo do experimento, e as regiões de seus cérebros associadas às emoções tornaram-se menores. Eles ativaram cada vez menos.

A conclusão, segundo os pesquisadores, é que quanto mais fizermos algo, mesmo que saibamos que é mal feito, menos desconforto nos sentiremos com isso.

Em outras palavras, Estar exposto o suficiente a qualquer coisa faz com que essa coisa se normalize. Mesmo que seja ruim.

Mudanças lentas podem acontecer sem que percebamos.

Foto:Javier Hirschfeld/Getty Images

É claro que isto tem as suas vantagens: até certo ponto, Os humanos precisam ser capazes de se adaptar a novas circunstâncias e situações, por mais extremas que sejam..

Muito provavelmente a nossa espécie não teria ido muito longe, ou pelo menos não teria alcançado a capacidade emocional para resolver problemas, imaginar e criar, se estivéssemos num estado perpétuo de choque e ansiedade.

Mas existem armadilhas óbvias. Uma delas é que a adaptabilidade pode ser parte da razão pela qual os humanos têm dificuldade em lidar com o que os sociólogos chamam de “violência lenta”aquelas catástrofes que se desenrolam sem urgência aparente, tornando difícil reconhecer quanto dano foi causado até meses ou anos mais tarde.

Pense nas décadas de resíduos químicos que foram despejados e criaram o chamado “beco do cancro” no Mississippi, ou no aumento das emissões globais.

Também pode perpetuar um ciclo vicioso. O estudo sobre a violência em bairros marginalizados concluiu que os participantes tinham – por exemplo – maior probabilidade de perpetrar um acto violento se o considerassem normal.

Mas isto também se aplica a questões maiores e mais complexas. Se alguém não acredita que as alterações climáticas sejam importantes, Por que você deveria estar motivado a fazer algo a respeito?

Se a sua consciência sobre os desastres humanitários estiver a diminuir, ainda estaria disposto a partilhar as suas preocupações com os representantes ou a fazer doações a organizações adequadas?

Como acontece a normalização

Quando se trata de consumo de mídia, isso levanta duas questões: como os editores podem cobrir um tópico sem dessensibilizar o seu público? E, como consumidor de mídia inteligente e informado, como você pode navegar pelas notícias para ter certeza de que não corre o mesmo risco?

Os pesquisadores têm explorado como a exposição repetida aos mesmos tópicos de notícias afeta os consumidores. Um estudo, por exemplo, descobriu que os consumidores de notícias eram mais propensos a ficar irritados com a cobertura e até mesmo a evitá-laquando eles sentiram que eu estava sendo repetitivo.

Não é simplesmente que os usuários anseiam por novidades, observam os pesquisadores. Mas também que as pessoas ficam especialmente chateadas quando você percebe que nada está mudando ou melhorando.

“Alguns utilizadores são particularmente negativos quanto à falta de progresso e à cobertura longa e prolongada de uma questão, que pode, em parte, ser atribuída aos actores políticos envolvidos”, escrevem os investigadores.

O impacto das más notícias que vemos nas telas tende a diminuir com o tempo.

Foto:Javier Hirschfeld/Getty Images

Este ponto é preocupante. Existem várias questões que, quando ignoradas, contribuem para sustentar o status quo e as autoridades. Pense em como seria muito mais improvável que as empresas e os governos tomassem medidas em relação às alterações climáticas, por exemplo, se ninguém alguma vez falasse sobre isso.

Cinicamente, isso pode significar que Quanto menos progresso os líderes fazem em uma questão, mais entediadas as pessoas ficam ao ouvir sobre ela.. Em teoria, isso poderia levar a que esse tópico fosse cada vez menos coberto e que qualquer pressão para o progresso também entrasse em colapso.

Depois, há outro problema, especialmente comum quando vemos notícias de sofrimento de outras pessoas: se nos sentirmos muito angustiados com o que vemos, isso pode nos levar a nos sentir “esgotados” e querer fazer ouvidos moucos a toda a cobertura.

Como evitar ficar insensível

Então o que nós podemos fazer? Como podemos nos manter atualizados com as notícias, sem que elas nos sobrecarreguem ou nos dessensibilizem? Como podemos navegar pelos muitos problemas que o mundo enfrenta hoje, encontrando um equilíbrio entre não aceitá-los como “normais”, mas também conseguindo avançar com as nossas vidas?

Quando se trata de consumo de notícias, pesquisadores sugerem consumir notícias de forma mais conscientefazemos isso em momentos muito mais específicos, quando nos sentimos oprimidos por uma determinada crise.

Dada a importância da novidade, sugiro também que, para estar bem informado, certifique-se de que a sua dieta mediática seja diversificada. Mesmo que haja um tópico ou crise específico sobre o qual você gostaria de saber mais, vá além da mesma fonte ou tipo de mídia.

Se você pretende acompanhar a guerra entre Israel e Gaza, não leia as manchetes; procure análises de relações exteriores e artigos em primeira pessoa, assista a documentários, ouça livros falados, leia poesia. E, crucialmente, consome perspectivas de ambos os lados da guerra.

Também é importante lembrar quando se distanciar. Exploraremos isso mais em colunas futuras, mas, por enquanto, lembre-se de que, para colocar um ângulo diferente no presente, é uma boa ideia pensar no longo prazo.

Isso pode acontecer olhando para trás, tentando compreender como chegámos aqui, substituindo as notícias diárias por, digamos, livros de história ou documentários.

Ou poderia estar olhando para o futuro, o que isso poderia significar para amanhã? e procure análises que abordem o impacto das nossas decisões atuais daqui a um, 100 ou mesmo 1.000 anos.

Os desastres humanitários, tanto estrangeiros como mais próximos de casa, podem ser normalizados.

Foto:Imagens Getty

E quanto à nossa tendência de nos adaptarmos às circunstâncias que nos afetam mais diretamente, mesmo aquelas que simplesmente não deveríamos aceitar como “normais”?

O primeiro passo é reconhecer que tal habituação está de fato acontecendo. Reserve um momento para refletir: a que coisas você está se acostumando, seja em sua casa, na sua comunidade ou no seu país, que você realmente gostaria que não acontecessem?

Só então você poderá planejar algumas ações. Alguns pesquisadores sugerem confrontar “violência lenta” com “resistência lenta”ou com a “não-violência lenta”, incluindo ações cotidianas tão simples como compartilhar conhecimento sobre um tópico.

Os pesquisadores que conduziram o estudo de habituação, onde as pessoas mentiam para conseguir mais dinheiro, também sugerem que se distancie emocionalmente das circunstâncias para que você possa vê-las com novos olhos.

Se há algo que você não gosta no seu país e que está começando a parecer “normal” para você, por exemplo, você pode conversar com alguém que mora em um país diferente, ler sobre como a situação é tratada em outro lugar, ou ( para quem tem meios) viajar para o estrangeiro.

Eu também diria que, se houver um assunto que seja importante para você, não presuma que daqui a um mês ou ano você se sentirá tão emocionalmente investido nele quanto agora. Em vez de, transforma a ação em um hábito.

Anote em sua agenda que você dedicará regularmente cinco minutos para escrever aos seus representantes políticos, por exemplo. Ou estabeleça uma doação mensal recorrente para uma instituição de caridade que represente uma causa pela qual você se preocupa, em vez de doar intermitentemente sempre que sentir motivação.

(Um bônus: estudos descobriram que agir em relação a algo preocupante torna menos provável que seu interesse no tópico “esgote”.)

Talvez acima de tudo, eu tivesse em mente uma verdade: do comércio global de escravos à política de apartheid Na África do Sul, existiram muitas situações horríveis que, durante décadas e até séculos, pareciam arraigadas, impossíveis de mudar e que, a qualquer momento, poderiam ter sido vistas como o “novo normal”.

Mas eles mudaram. E as circunstâncias que não queremos que façam parte do futuro dos nossos filhos ou do nosso futuro também podem mudar.

*Amanda Ruggeri é uma jornalista premiada de ciência e atualidades. Ela publica postagens sobre habilidades, conhecimento de mídia, entre outros, no Instagram em @mandyruggeri
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