Senado envia projeto de lei de US$ 460 bilhões para evitar paralisação da mesa de Biden poucas horas antes do prazo



Os senadores aprovaram na sexta-feira um projeto de lei para financiar uma série de agências governamentais para o restante do ano fiscal de 2024, enviando a medida à mesa do presidente Biden horas antes do prazo de paralisação, depois que o Congresso lutou durante meses para aprovar seus projetos de lei de gastos para o ano inteiro.

O Senado votou 75-22 para aprovar o pacote de seis projetos de lei de US$ 460 bilhões na noite de sexta-feira, aprovando o financiamento anual para os departamentos de Assuntos de Veteranos, Agricultura, Interior, Transporte, Habitação e Desenvolvimento Urbano, Justiça, Comércio e Energia, entre outros. outros escritórios.

Espera-se que Biden assine o projeto no sábado, segundo a Casa Branca. O Escritório de Gestão e Orçamento suspendeu os preparativos para a paralisação na tarde de sexta-feira, depois que o Senado avançou a legislação, e disse que as agências continuarão suas operações normais.

A aprovação do Senado encerra semanas de difíceis negociações bipartidárias e bicamerais sobre financiamento, que começaram a acelerar no início deste ano, apenas após um impasse de meses sobre como financiar o governo para o ano fiscal de 2024.

Mas o pacote é apenas o primeiro de dois lotes de projetos de lei de gastos que o Congresso está trabalhando para aprovar este mês. Os legisladores também aguardam o prazo de 22 de março para os seis projetos de lei de financiamento restantes para o ano inteiro, que financiam áreas como os departamentos de Defesa, Segurança Interna e Saúde e Serviços Humanos, e que os legisladores dizem que pode ser ainda mais difícil encontrar um acordo bipartidário . .

A aprovação do chamado microônibus na noite de sexta-feira ocorreu após um drama de última hora no Senado que ameaçou atrasar a votação final após o prazo de financiamento da meia-noite.

Uma disputa de última hora sobre alterações ajudou a atrasar os esforços para aprovar a legislação, à medida que os republicanos procuravam forçar a votação sobre uma série de medidas em áreas espinhosas, como a fronteira e os territórios. Quaisquer alterações no projeto de lei o teriam enviado de volta à Câmara para análise posterior, e a Câmara já havia deixado a cidade no fim de semana.

O projeto finalmente superou um obstáculo processual para ser aprovado na sexta-feira, mas faltou o apoio do líder republicano do Senado, John Thune (SD) e do senador John Cornyn (R-Texas). Ambos os senadores estão tentando substituir o líder da minoria no Senado, Mitch McConnell (Ky.), Como chefe da conferência e esperam bloquear o esforço enquanto pressionam pela votação da emenda.

Os líderes chegaram então a um acordo para votar várias alterações, nenhuma das quais foi aprovada.

A medida foi aprovada na Câmara na quarta-feira numa votação bipartidária por 339-85, mas chegar a um acordo sobre os projetos de lei foi uma batalha árdua desde o início, já que ambos os partidos iniciaram negociações bipartidárias com propostas de financiamento drasticamente diferentes há semanas.

Negociadores de ambos os lados discutiram a dificuldade de distribuir verbas para programas dentro das rígidas restrições impostas como parte de um acordo anterior sobre limites de gastos negociado por Biden e o ex-presidente Kevin McCarthy (Republicano da Califórnia) no ano passado.

“Foi um orçamento muito, muito, muito difícil. “Ninguém vai gostar do nosso orçamento do Interior porque tivemos que cortar, tivemos que cortar muito”, disse a senadora Lisa Murkowski (Alasca), principal republicana no subcomitê que analisa o financiamento para o Departamento do Interior. ditado Sexta-feira.

O Congresso teve de aprovar quatro medidas provisórias para manter o financiamento do governo durante o ano fiscal de 2024, que começou em 1º de outubro. McCarthy foi destituído do cargo de presidente, em parte, por trabalhar com os democratas para aprovar uma dessas medidas provisórias.

Mesmo depois de ter sido anunciado um acordo sobre o miniautocarro de seis bilhetes, os Conservadores manifestaram-se fortemente contra o mesmo, criticando o custo global, a exclusão de muitas das suas prioridades políticas e a inclusão de milhares de milhões de dólares em verbas específicas.

Ainda assim, a liderança do Partido Republicano obteve algumas vitórias importantes, incluindo cortes no financiamento não relacionado com a defesa e mais dinheiro para combater o fentanil.

Os democratas também elogiaram vitórias, incluindo a exclusão de políticos conservadores, bem como aumentos de financiamento em áreas como habitação e assistência nutricional.

“Financiamos totalmente o WIC para que sete milhões de mães e crianças não sofram de desnutrição. “Aproveitamos a Lei de Infraestrutura, fornecendo bilhões para reparar nossas estradas, pontes e rodovias”, disse o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer (DN.Y.), antes da medida ser aprovada na sexta-feira. “Poderemos contratar mais controladores de tráfego aéreo e inspetores de segurança ferroviária. E estamos cuidando de nossos veteranos com apoio a veteranos sem-teto, veteranos de saúde mental e mulheres veteranas.”

Os negociadores republicanos da Câmara afirmaram, antes da apresentação do gigantesco projecto de lei no fim-de-semana passado, que alguns democratas ganharam influência nas conversações sobre financiamento, uma vez que as divisões de gastos na conferência republicana continuaram a dominar as manchetes.

O pacote de sexta-feira marca os primeiros projetos de lei de financiamento para o ano inteiro enviados pelo Congresso dividido desde que os republicanos retomaram a Câmara no final de 2022.

Mas nem todos os democratas estão satisfeitos com o plano.

Alguns democratas expressaram frustração com a concessão a uma disposição sobre armas apoiada pelo Partido Republicano, que visa permitir que veteranos considerados incapazes de gerir os seus benefícios comprem armas.

Os republicanos dizem que a proposta é importante para evitar que veteranos que precisam de ajuda para administrar seu dinheiro percam o direito de portar armas. Mas os democratas alertaram sobre o impacto que a medida poderá ter nas taxas de suicídio dos veteranos, bem como sobre a possibilidade de aqueles considerados “mentalmente incompetentes” possuírem armas de fogo.

O senador Chris Murphy (D-Conn.), um cardeal gastador, está entre os senadores que votaram contra o pacote na sexta-feira, depois de descrever a disposição como uma “terrível nova disposição da política de armas que reverte significativamente o sistema”. .”

Brett Samuels contribuiu com reportagens.

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