Os Estados Unidos perderam uma ferramenta fundamental para a gestão de emergências químicas: vamos recuperá-la


Há sete meses, os Estados Unidos perderam a sua ferramenta crítica que ajudou a prevenir a aquisição e utilização de produtos químicos perigosos por terroristas nos últimos 15 anos.

A autoridade legal para o programa Chemical Facility Antiterrorism Standards (CFATS) expirou em 28 de julho, depois que o Congresso não conseguiu reautorizá-lo. Sem o programa CFATS, as instalações químicas, os socorristas e as comunidades correm um risco aumentado e desnecessário de terrorismo químico.

O CFATS foi criado em 2006 como uma resposta direta aos ataques terroristas de 11 de setembro. O programa permitiu à Agência de Segurança Cibernética e de Infraestruturas (CISA) ajudar a manter os produtos químicos perigosos fora do alcance dos terroristas, identificando instalações químicas de alto risco e trabalhando com essas instalações para instituir medidas de segurança críticas. Centenas de produtos químicos de alto risco anteriormente abrangidos pelo programa têm a capacidade de libertar gases tóxicos ou causar explosões que poderiam matar milhares de pessoas.

Graças aos esforços dos funcionários da CISA e da associação da indústria química que ela regulamentou, o programa CFATS foi um grande sucesso. Os inspetores de segurança química realizaram uma média de 160 inspeções locais por mês em todo o país, e mais de uma em cada três dessas inspeções resultou em melhorias de segurança. Crucialmente, o programa também forneceu um mecanismo para realizar verificações de antecedentes, incluindo a triagem de ligações terroristas, de funcionários, prestadores de serviços e visitantes que têm acesso a estes produtos químicos nessas instalações. Sem o programa, ainda não conseguimos analisar a média de 300 novos nomes por dia para determinar se estes indivíduos têm ligações com terroristas.

Além disso, o programa CFATS também ajudou a proteger os socorristas, que correm um risco único de exposição a produtos químicos mortais. Este é um assunto que me é muito caro: passei os primeiros 13 anos da minha carreira como socorrista. O CFATS ajudou e pode ajudar novamente a prevenir situações perigosas ou de risco de vida. Você pode ajudar a garantir que todos os nossos socorristas voltem para casa no final do dia e que nenhuma vida inocente seja perdida.

Mais de seis meses após a expiração do programa CFATS, a CISA já não consegue dizer com certeza exactamente onde estes produtos químicos perigosos são encontrados na sua comunidade, ou quem tem acesso a eles. Actualmente, não existe nenhum mecanismo para realizar verificações de ligações terroristas às pessoas que procuram acesso a estas instalações, deixando-as vulneráveis ​​a ataques terroristas. E se houver uma emergência numa instalação química, os socorristas poderão ser atrasados ​​ou prejudicados pela falta de informação enquanto tentam salvar vidas inocentes.

No entanto, apesar do amplo apoio bipartidário no Congresso e de empresas químicas, socorristas e outros, o programa continua não autorizado. O projeto de lei de reautorização foi aprovado por esmagadora maioria na Câmara dos Representantes dos EUA em julho, por 409 a 1, mas o projeto permanece parado no Senado.

Em todo o país, mais de 7.000 escolas, faculdades e universidades estão localizadas a menos de 1,6 km de instalações químicas de alto risco. Mais de 300 hospitais também se enquadram nessa faixa. Cada um deles estava mais seguro graças ao CFATS. O mesmo aconteceu com os primeiros socorristas que vivem nessas comunidades e são responsáveis ​​por protegê-las.

Esta é uma questão crítica de segurança nacional que afecta mais de 3.200 instalações e comunidades químicas de alto risco em todo o país. O Congresso deve agir agora para reautorizar este programa vital e manter os americanos seguros e protegidos.

Nitin Natarajan é vice-diretor da Agência de Segurança Cibernética e de Infraestrutura.

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