Outro defensor dos direitos humanos russo paga com a sua liberdade


Na semana passada, um tribunal de Moscovo condenado Oleg Orlov, um excelente russo defensor dos direitos humanos, a dois anos e meio de prisão, depois de um julgamento tão kafkiano que o acusado passou literalmente as audiências no tribunal absorto no icónico romance de Kafka, “O Julgamento”.

O seu crime, se é que se pode chamar assim, foi dizer a verdade sobre a guerra abusiva do Kremlin na Ucrânia e a surpreendente repressão contra todas as formas de dissidência dentro da Rússia. Aos 70 anos, tendo dedicado a sua vida a expor a violação em zonas de conflito e a ajudar as vítimas a exigirem responsabilização, Orlov abdicou da sua liberdade de falar face ao horror e à injustiça.

Orlov é co-presidente do Memorial e um dos três vencedores do Prémio Nobel da Paz de 2022. Conheci-o pela primeira vez há mais de duas décadas, numa conferência de imprensa onde ele e os seus colegas apresentaram as suas conclusões sobre as atrocidades russas na Chechénia e exigiram responsabilização dos responsáveis.

Depois ficamos tomando café. Seus relatos baseados em fatos e sua dedicação crua à justiça me deixaram sem palavras. Posteriormente, tive o privilégio de trabalhar com ele na Chechénia e noutras regiões do Norte do Cáucaso durante muitos anos, e no leste da Ucrânia entre 2014 e 2016. Destemido, minucioso e empático, Orlov realiza um trabalho excelente em ambientes hostis. Não importa o quão perigosa seja a situação, ele sempre estará ao seu lado.

Orlov trabalhou sob bombas na Chechênia. Ele foi refém voluntário, negociando para garantir a libertação de civis durante um ataque terrorista. Ele viveu ameaças de morte, um sequestro e espancamento por agentes de segurança do Estado.

Recentemente tive que olhar As autoridades russas desmantelam o Memorial e outras importantes organizações de direitos humanos como parte do ataque do Kremlin aos seus críticos. Ele também assistiu enquanto o governo assumia o controlo de todas as formas de vida pública, não deixando espaço para a expressão artística, a liberdade académica, os meios de comunicação independentes ou mesmo a privacidade básica.

Ele teve que olhar enquanto políticos e activistas cívicos foram condenados a anos de prisão por criticarem a guerra, desde denunciarem crimes de guerra cometidos pelas forças russas até em Bucha substituir as etiquetas de preços dos supermercados por informações sobre o devastador cerco russo a Mariupol.

Desta vez é Orlov quem irá para a prisão. Eu sabia que isso aconteceria. Em sua declaração final Perto do final do seu falso julgamento, ele disse que na Rússia contemporânea “uma absolvição desta acusação é impossível”, mas enfatizou que não tinha “nada do que se arrepender ou lamentar”.

Eu, por outro lado, tenho muito do que me arrepender. Lamento não poder estar naquele tribunal de Moscovo quando ele foi algemado e detido imediatamente após o veredicto e a sentença escandalosos. A Human Rights Watch, que esteve presente na Rússia durante três décadas, foi expulsa pelas autoridades na primavera de 2022, pouco depois da invasão da Ucrânia.

Por mais que quisesse estar no julgamento de Orlov, sabia que provavelmente seria preso e acusado. Todas as nossas reportagens sobre os abusos russos na Ucrânia estão em conformidade com a mesma legislação draconiana de censura de guerra ao abrigo da qual Orlov e centenas de outros já foram processados.

É insuportável não poder apoiar um amigo e colega tão próximo, não vê-lo pessoalmente antes de ser arrastado para a prisão. Mas Orlov exortou os seus seguidores a não sucumbirem ao desespero. Recordando Alexei Navalny, o principal político da oposição russa por cuja morte numa colónia penal no início deste mês o Kremlin é responsável, Orlov disse: “Navalny instou-nos: ‘Não vamos desistir.’ Nós nos lembramos disso. O que posso acrescentar é o seguinte: não desanime, não perca o otimismo. Porque a verdade está do nosso lado. Aqueles que arrastaram o nosso país para o abismo em que agora se encontra representam a velha, decrépita e antiquada ordem. “Eles não têm visão do futuro: apenas falsas narrativas do passado, ilusões de ‘grandeza imperial’… Mas vivemos no século XXI, o presente e o futuro estão connosco e a nossa vitória é inevitável.”

Orlov está certo: a verdade está do nosso lado. Garantimos que todos os responsáveis ​​sejam responsabilizados pelos crimes de guerra da Rússia na Ucrânia e pela sua repressão interna. Por esta razão, e pelo bem de Orlov, não podemos desesperar.

Tanya Lokshina É diretor associado para a Europa e Ásia Central da Human Rights Watch.

https://www.hrw.org/europe/central-asia/russia

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