Conservadores do Senado buscam expandir o poder depois de McConnell



Os conservadores republicanos liderados pelos senadores Mike Lee (Utah), Ted Cruz (Texas), Ron Johnson (Wisconsin) e Rick Scott (Flórida) procuram desempenhar o papel de fazedores de reis na batalha para eleger o próximo líder republicano do Senado.

Esses conservadores declarados, que se sentiram em grande parte excluídos das principais decisões políticas e de elaboração de políticas pelo líder republicano cessante do Senado, Mitch McConnell (Ky.), Querem desempenhar um papel importante na definição da direção futura da conferência republicana do Senado quando ele deixar o cargo, especialmente em o que eles esperam será uma maioria no Senado.

Eles estão buscando reformas políticas e processuais para si próprios e para seus colegas conservadores, como os senadores JD Vance (R-Ohio), Josh Hawley (R-Mo.), Eric Schmitt (R-Mo.) e Rand Paul (R-Mo.) -Mo.). Ky.), mais voz na liderança da sua conferência.

E querem fazer tudo o que puderem para impedir que o próximo líder republicano exerça tanto poder e controlo sobre a conferência republicana como McConnell fez nos últimos 17 anos.

Um estrategista republicano familiarizado com as deliberações dos conservadores do Senado diz que eles estão tentando atuar como um bloco eleitoral decisivo na corrida para líder republicano no Senado, que deve se resumir a uma disputa entre o líder republicano do Senado, John Thune (SD) e o ex-Senado. Líder republicano John Cornyn (Texas).

“Do ponto de vista dos conservadores, isso é algo para o qual eles estão se preparando desde que McConnell disse que cumprirei o resto do meu mandato, e foi isso. Essa é a mentalidade que eles têm”, disse o estrategista.

“Será necessário haver conversas entre os candidatos e os conservadores, e não creio que John Thune ou John Cornyn possam considerar o seu apoio garantido”, disse a fonte.

McConnell gerou especulações entre colegas de que não concorreria a outro mandato como líder quando se recusou a revelar seus planos futuros.

“Não tenho nenhum anúncio a fazer sobre esse assunto”, disse ele em setembro, quando repórteres o pressionaram sobre o futuro depois que ele congelou pela segunda vez naquele ano diante das câmeras de televisão.

“Vou terminar meu mandato como líder e vou terminar meu mandato no Senado”, disse ele brevemente.

Lee começou na sexta-feira a expor algumas das concessões que ele e outros conservadores vão querer do próximo líder.

“O próximo líder republicano do Senado deve ter confiança para renunciar ao controle discricionário sobre as atribuições dos comitês”, postou ele no X, a plataforma de mídia social anteriormente conhecida como Twitter.

Os comentários de Lee pareciam direcionados à decisão de McConnell de expulsar ele e Scott do prestigiado Comitê de Comércio do Senado no ano passado, depois que Lee apoiou o desafio de Scott a McConnell em uma corrida pela liderança após o período intermediário de 2022.

Os conservadores ficaram irritados com a decisão de McConnell de não conceder a Schmitt uma dispensa para servir no Comitê Judiciário do Senado, algo que ele foi proibido de fazer porque Hawley, também do Missouri, já estava no painel quando Schmitt chegou ao Congresso.

Eles pensaram que a negação do pedido de Schmitt era uma retaliação ao calouro do Missouri que declarou durante a campanha de 2022 que não apoiaria McConnell como líder.

Lee disse na sexta-feira que o próximo líder não deveria permitir que suas próprias ambições políticas orientassem as decisões sobre quem apoiar nas contestadas primárias do Partido Republicano.

“O próximo líder republicano do Senado não deveria financiar primárias apenas para garantir que os futuros senadores sejam leais a ele pessoalmente”, escreveu ele no X.

Lee e Cruz lideraram apelos para que McConnell renunciasse durante acirradas lutas internas entre os senadores republicanos sobre o acordo bipartidário de segurança fronteiriça, que McConnell saudou como um sucesso.

“Acho que um líder republicano deveria realmente liderar esta conferência e promover as prioridades republicanas”, declarou Cruz numa conferência de imprensa em 6 de fevereiro.

Scott elogiou na sexta-feira a aposentadoria de McConnell como uma “grande oportunidade” para mudar a direção da conferência republicana do Senado.

Ele disse que seus colegas conservadores, incluindo Lee e Johnson, convocarão uma conferência especial para elaborar uma declaração de missão que, esperam, orientará o resultado da corrida para substituir McConnell.

“A primeira coisa que fazemos é chamar Ron Johnson, Mike Lee, eu e alguns outros para uma reunião de conferência e dizer: ‘Ei, o que queremos ser?’” Scott disse ao “The Charlie”. Kirk Show.”

Scott diz que, como “ex-empreendedor”, deseja elaborar uma declaração de missão “sobre o que defendemos”.

E uma vez que os senadores discutam o que defendem, explicou ele, a próxima pergunta é: “Quem vamos eleger para fazer isso?”

Scott disse que está “considerando seriamente” entrar na corrida para substituir McConnell. Ele concorreu ao cargo de liderança em novembro de 2022, mas perdeu por 37 votos a 10.

Os conservadores do Senado querem alinhar mais a sua conferência com os conservadores da Câmara, que estão mais alinhados com o antigo Presidente Trump e pressionam por cortes profundos nas despesas e reformas políticas ambiciosas.

Os conservadores do Senado geralmente respeitam Thune e Cornyn. Mas eles também enfrentaram ambos.

Thune dirige as operações do Senado para o Partido Republicano desde que McConnell sofreu uma concussão e uma costela quebrada em março do ano passado. Ele serviu como líder republicano de fato enquanto McConnell passou semanas fora do Capitólio se recuperando.

Mas a condução de operações legislativas para McConnell criou tensões entre Thune e os seus colegas conservadores. Isto ficou evidente durante a dura batalha do mês passado sobre um acordo bipartidário de segurança fronteiriça, que os conservadores condenaram como um “presente” político para os Democratas.

Cornyn é membro de longa data do Comitê Diretor do Senado, que os conservadores do Senado costumam usar às quartas-feiras como fórum para discutir suas prioridades e queixas.

Alguns senadores acham que a afiliação pode dar a Cornyn uma vantagem contra os conservadores porque Thune não é membro do Steering.

Mas Cornyn frustrou os conservadores do Senado em 2022, quando negociou uma legislação bipartidária sobre violência armada. A maioria da conferência republicana acabou votando contra a legislação, incluindo Thune.

Thune e Cornyn intensificaram os esforços para apelar aos seus colegas conservadores nos últimos dias.

Cornyn apoiou o apelo dos conservadores para dar aos senadores comuns mais voz nas decisões estratégicas e na formulação de políticas.

“Melhoraremos a comunicação, aumentaremos a transparência e garantiremos a inclusão da experiência e opinião de cada membro”, prometeu quinta-feira. “Restauraremos o importante papel das comissões do Senado e restabeleceremos o processo regular de dotações”.

Ambos os candidatos estão elogiando seus registros na implementação da agenda de Trump enquanto ocupam posições de liderança.

Cornyn ocupou a segunda posição de liderança no Senado durante os primeiros dois anos de Trump no Salão Oval, enquanto Thune ocupou durante os segundos dois anos de Trump no cargo.

Cornyn apoiou Trump em 23 de janeiro, e Thune o fez um mês depois.

Johnson, que se juntou a Lee e Cruz no ataque ao financiamento de McConnell à Ucrânia e ao acordo de segurança fronteiriça, reconheceu que os seus colegas têm planeado o futuro pós-McConnell da conferência republicana do Senado há algum tempo.

“Já é hora de realmente nos reunirmos em conferência. Descubra: ‘O que somos? Quem somos? Que direção queremos tomar nesta conferência? Que direção queremos levar o país? E poder comunicá-lo ao público americano”, disse ele.

“Esperamos que as pessoas concordem em gerar uma declaração de missão”, disse ele. “Espero que os líderes saiam desse processo, aceitem a declaração de missão, aceitem os objetivos e convençam os membros de que estão totalmente envolvidos na implementação dessas coisas”, disse ele.

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