Como viver Los Angeles como um poeta


Eu estava andando por Veneza com o poeta Tom Laichas quando ele me mostrou um objeto difícil de descrever saindo da faixa entre a calçada e a rua. Era mais ou menos do tamanho de um hidrante, feito de cimento e decorado com hieróglifos hippies desbotados.

“Se você desenterrar, chegará a algum deus antes da Ilha de Páscoa”, imaginou Laichas.

Ele estava demonstrando uma das principais maneiras de vivenciar Los Angeles como poeta, que é prestar atenção às coisas que parecem fora do lugar. “Você sabe que deve haver uma história sobre como eles chegaram lá”, explicou Laichas, “mas a história se perdeu”.

Tom Laichas

Avenida Veneza

O poeta Tom Laichas em Veneza. Quando criança, crescendo em Silver Lake, ele via palavras em sua cabeça tão reais quanto árvores, e ainda as vê.

Experimentar esta abordagem e outras estratégias que aprendi em conversas com vários poetas de Los Angeles oferece novas perspectivas sobre a nossa cidade, muitas vezes esmagadora. Eles farão você se sentir mais perspicaz e perspicaz, como um poeta!

1. Vá além de você mesmo

Uma das minhas principais conclusões é que os poetas contemporâneos de Los Angeles não escrevem odes à sua melancolia pessoal. Laichas, autor mais recente de “Trezentas ruas de Veneza, Califórnia, Imagine a experiência de seus vizinhos. Por exemplo, em “Venecia Bl” ele imagina comoventemente as experiências de dois vizinhos idosos: “Nenhum diz A dor é insuportável qualquer “Não posso mais viver assim.” Ele se inspirou para inventar esses velhos olhando para os blocos de cimento de textura estranha de um apartamento insignificante na Sexta Avenida de Veneza. Ele compartilhou isso comigo enquanto eu andava pelo quarteirão, o que fiz com todos os poetas com quem conversei para que pudéssemos conversar sobre como eles absorvem o ambiente em tempo real.

O primeiro poeta com quem experimentei foi viva Padilhaquem é o dono livraria de re/arte na Avenida César Chávez. Encontrei-a ali pela primeira vez, sentada atrás do balcão, com o porte régio de uma imperatriz rodeada de seus fiéis súditos: livros e um cliente lendo com a concentração de quem sobe uma escada de corda.

viva Padilha

Usando o Google Maps para triangular o curso da minha violência ao longo dos anos.

Viva Padilla olha ao longe por trás de um véu vermelho.

Viva Padilla, chicana de primeira geração, é autora da coletânea de poemas “INSUMISA”.

“Padilla e eu conversamos sobre o poema dele”Usando o Google Maps para triangular o curso da minha violência ao longo dos anos..” Em seguida, caminhamos pela Avenida César Chávez, onde vi mãos de manequim em um salão de beleza e uma placa anunciando um próximo show de Nicky Jam e Wisin & Yandel, que reconheci como os favoritos dos estudantes de reggaeton da primeira onda quando ensinavam inglês em uma escola secundária. no centro de Los Angeles

O que Padilla notou foi completamente diferente. “Este bloco sempre me lembrou que estamos mais perto da fronteira do que eles querem que acreditemos, que nossos primos e familiares estão bem ali.”

Para Padilla, seu quarteirão em Boyle Heights é como Tijuana, com lojas de tortilhas e padarias e pequenos comerciantes vendendo vassouras, botas de cowboy e cactos nas ruas. Para ela, East LA é um portal para a família.

Buquês de malmequeres em água à venda na Avenida César Chávez.

Shakespeare viu “o calêndula nos olhos do sol”. Essas cópias estavam à venda na Avenida César Chávez em Boyle Heights.

2. Sinta a linguagem como música

Perguntei também ao Padilla sobre o uso de barras dentro das linhas. Normalmente, marcas de barras dentro de versos poéticos significam uma quebra de linha, mas essas linhas não estavam quebradas, elas apenas tinham marcas de barras como em “uma árvore cheia de rouxinóis/e um Camaro cheio de cisnes”, o que, honestamente, estava meio que me assustando, porque como é que ele simplesmente não usou uma quebra de linha?

Ela me disse com sua voz calma que soa como um oráculo antigo: “Quando escrevo poesia, tento escrever uma música que nunca seja tocada, mas que seja agradável ao ouvido e não chata”.

Teresa Mei Chuc

cidade das rosas

É como o poeta Teresa Mei Chuc Ela me contou sobre seu processo de geração do que chamou de “energia poética”.

Teresa Mei Chuc está com um vestido vermelho brilhante entre árvores verdes, olhando para longe.

Teresa Mei Chuc é poetisa, editora e professora de inglês do ensino médio que encontra inspiração na natureza e na música.

Duas flores com finas hastes verdes e pétalas rosa parecem estar se beijando.

“Totalmente ocupado crescendo: assim é a amarílis / Crescendo especialmente à noite”, escreveu a poetisa Denise Levertov. Essas flores cresceram lado a lado no Arboreto e Jardim Botânico do Condado de Los Angeles.

“A poesia está ligada à música”, explicou Mei Chuc gentilmente em uma mesa de piquenique sob uma árvore no Arboreto e Jardim Botânico do Condado de Los Angeles, em Arcádia.

“O fluxo disso”, explicou ele. “A energia poética é como improvisar.”

3. Caminhe em vez de dirigir

O entusiasmo que todos esses poetas demonstraram por caminhar me fez sentir que não precisava de algum tipo de transplante total de personalidade para vivenciar Los Angeles como poeta. Posso simplesmente exercer qualidades que já existem, da mesma forma que o Homem de Lata, o Espantalho e o Leão Covarde podem melhorar simplesmente aplicando seus certificados de aprovação do Mágico de Oz.

Duas palmeiras com galhos finos estendem-se em direção a um céu cor de pêssego.

As palmeiras do arboreto trazem Teresa Mei Chuc ao rio Mekong de sua infância no Vietnã.

Por exemplo, Mei Chuc e eu caminhávamos lado a lado no Arboretum até que ela desapareceu sob a sombra de uma árvore que ela subia quando criança, quando costumava visitar sua família depois que eles se estabeleceram em Pasadena como refugiados do Vietnã.

À sombra da árvore, ele me contou como subiu em um abacateiro em frente à casa de sua infância para sentar no topo e escapar do pai furioso, que se reencontrou com a família depois de ficar nove anos preso em um Campo de reeducação vietnamita.

“As árvores nos dão um lugar seguro para ir”, disse ele. “Muitas pessoas têm uma árvore à qual recorrem em momentos de necessidade ou quando precisam de silêncio.” Isso me lembrou da música “Me matando suavemente”de Roberta Flack e mais tarde também dos Fugees, na medida em que é exatamente assim que penso nas árvores e como ela sabia disso?

Esse passeio com Mei Chuc me fez sentir presa a um instinto de poesia. O que realmente me chamou a atenção em sua poesia foi este poema, “Na Cidade das Rosas”, em que ele observa que moradores de rua e moradores de rua dormem da mesma maneira:

seus ossos se curvam
no mesmo
posição de dormir

A mão de um homem agarra um galho de um eucalipto, rodeado de sombra.

“Nem meu pai nem minha mãe sabiam / os nomes das árvores / onde nasci”, escreveu WS Merwin. Isso é um Microteca de eucaliptouma árvore ameaçada de extinção na seção australiana do Arboreto e Jardim Botânico do Condado de Los Angeles.

Ela escreveu este poema sobre pessoas que dormem ao ar livre na véspera de Ano Novo para reservar seu lugar para o Desfile das Rosas e pessoas que dormem ao ar livre porque não têm casa. Ela me perguntou por que essa frase ficou na minha cabeça e eu disse a ela: penso nesse poema quando estou na cama à noite, enrolado de lado.

Pernas de cavalo trotam sobre confetes vermelhos espalhados em uma rua.

“Corpo da minha casa / meu cavalo, meu cachorro / o que farei / quando você estiver caído”, perguntou May Swenson. Estes cavalos trotam entre confetes no Rose Parade em Pasadena.

4. Espere transformação

Dei uma volta no quarteirão com Hiram Simspoeta, editor e fundador da Biblioteca de Poesia The Sims na Avenida Florence em Inglewood. A Biblioteca Sims poderia combinar volume por volume com a outra biblioteca de poesia que já visitei, a Sociedade de Poesia da América no Brooklyn. No entanto, começou como uma mala cheia de livros que Sims carregava consigo quando ensinava estudantes de faculdades comunitárias que de outra forma não teriam acesso à poesia. A mala ainda está em exposição, uma lembrança de como a poesia e os poetas mudam e crescem.

Uma mulher com rosas vermelhas no cabelo gira seu vestido colorido enquanto dança.

Se você sente a linguagem como música, você pode dançar um poema. Esta dançarina gira no 77º Desfile e Festival Anual do Dia da Independência do México ao longo da Avenida César Chávez.

5. Pense frequentemente em poesia e poetas.

Sims e eu conversamos sobre como todos os poetas que ela conhece passam muito tempo em bibliotecas e que o maior sonho de praticamente todos os poetas que ela conhece é ter seu próprio espaço de poesia. Isso realmente se alinha com o fato de Padilla ter sua própria revista literária e livraria. Mei Chuc tem sua própria editoraem breve será lançada uma série chamada “Poetry of Place” que incluirá poemas descrevendo bairros de Los Angeles, de Alhambra a El Sereno e Westchester.

Depois de sair de sua loja repleta de poesia para dar uma volta no quarteirão, Sims e eu paramos em frente a um jardim que seu vizinho havia dedicado inteiramente a flores que pareciam dentes-de-leão. Achei que tecnicamente eles poderiam ser. orelha de gato mas consegui reprimir meu desejo de transformar isso repentinamente em uma história sobre a experiência de Los Angeles como um botânico exigente. Em vez disso, ouvi Sims exaltar as virtudes de um poema intitulado “Dentes de leão” por Perre Shelton.

“Vou colocar no YouTube para você quando voltarmos”, ele prometeu, e fez isso em seu escritório, onde havia apenas uma cadeira e ele estava sentado nela, então eu sabia que nossa entrevista estava chegando ao fim . .

Três jovens caminham em direção a uma faixa de pedestres, atrás deles há um muro cheio de grafites coloridos.

Para vivenciar Los Angeles como um poeta, o melhor é caminhar.

Mas tudo bem porque naquela época eu já tinha uma teoria sobre como vivenciar Los Angeles como um poeta. Bastou testá-lo na estrada, o que fiz no Leimert Park, na comemoração do 15º aniversário do SWAAM – Palavra Falada, Arte e Música este Verão.

O Centro de Artes Cênicas Barbara Morrison só tinha espaço para ficar em pé, e todos ali estavam sendo ouvidos e comemorados, como se fosse o aniversário de todos.

Os artistas pegaram o microfone para falar suas verdades com entusiasmo, brilho e fluidez. Tiveram nomes artísticos como Inconsciente, Marciano el Creador, Pasión Complicada e Flor Silvestre, que, ao apresentarem um manifesto sobre o seu direito à dança, convidaram a todos a seguir em frente. Ela contou que havia uma garrafa de conhaque de pêra com especiarias no bar dos fundos.

Enquanto isso, a banda ao vivo nos permitiu sentir a linguagem como música, acompanhando as apresentações com interpretações corretas de Sly and the Family Stone e Teddy Pendergrass. As pessoas acharam que minha lista de maneiras de vivenciar Los Angeles como um poeta era muito boa e também tinham algumas ideias próprias.

Conney Williams Ele disse: “Seja autêntico”.

Pablo Mabon Ele disse: “Seja vulnerável”.

Ron Dowell Ele me contou sobre como vivencia Los Angeles como poeta: “Faço viagens de transporte público para poder ver as pessoas em seu verdadeiro estado natural. Eles saem do trabalho e estão cansados ​​ou enfrentando problemas de saúde mental. “Eu vou ao Skid Row e converso com as pessoas.”

Isso realmente despertou meu interesse. “Você simplesmente vai até eles e diz o que há de errado?”

“Não”, disse ele, “trago comigo um saco de bênçãos, um saco com zíper do tamanho de um galão com barras de proteína e recipientes de água e talvez um biscoito Oreo mais um Slim Jim para mais proteína, para iniciar uma conversa ou pelo menos pelo menos consiga um sorriso.

E é por isso que, para viver Los Angeles como um poeta, carrego agora comigo um saco de bênçãos.



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