Como superar o medo da estrada quando dirigir deixa você ansioso



A minha resolução de Ano Novo este ano é simples. Neste fim de semana, meu primeiro retorno a Los Angeles depois de visitar minha família nas férias, irei de carro até o rodovia 101 entrada pela minha casa e eu entro.

Simples assim. Mas é muito mais fácil falar do que fazer.

Não dirijo na estrada há mais de dois anos; Estou com muito medo. Raramente andei como passageiro na rodovia, com outra pessoa ao volante, e quando o faço, sento-me sobre as mãos para que meus dedos não tremam.

O medo de dirigir na estrada não é incomum, e por boas razões. Relatórios de títulos acidente fatal e perseguições policiais Acidentes que resultam em acidentes fatais são mais comuns do que nunca em Los Angeles.

Mas o problema é o seguinte: é um fenômeno completamente novo para mim. Morando em Los Angeles como jornalista, atravessei destemidamente o vasto emaranhado de rodovias da cidade durante décadas. Meu trabalho me levou das montanhas ao deserto e ao mar. Anos atrás, saí com alguém em San Diego e aguentei a viagem de três horas através do 5 sul todas as sextas-feiras alternadas por cerca de um ano. E tudo com relativa facilidade.

Então, o que mudou? Meu cérebro, basicamente.

A pandemia foi difícil, de infinitas maneiras, para todos. Para mim, além das tensões crise de saúde pública e sua infinidade econômico e social repercussões, experimentei uma série de perdas sucessivas, às vezes com apenas algumas semanas de intervalo. E não diminuiu por cerca de dois anos. Minha dor se manifestou na rodovia, onde tive pequenas, depois mais pronunciadas, ataques de pânico – algo totalmente novo para mim.

Eis o que aconteceu: no início de 2020, um irmão meu morreu tragicamente. Mais tarde naquele ano, meu parceiro e eu terminamos. Estávamos juntos há vários anos e foi uma perda significativa. Isso foi nos primeiros dias da pandemia, quando muitos de nós estávamos limpando nossas compras e Fique dentro por dias e dias. Eu também estava fazendo isso, mas agora só no meu apartamento.

Não tenho filhos, mas meus gatos me deram conforto nesse período. (Para alguns de nós, nossos animais são nossos filhos.) Então ambos morreram também, um após o outro, inesperadamente. O primeiro, sozinho 8 anos, Ele sofreu uma morte violenta e dolorosa. Meu segundo gato, muito mais velho e mais frágil, testemunhou isso e ficou tão ansioso que ficou doente e morreu poucos meses depois.

O silêncio em minha casa depois disso foi assustador: não houve arranhões de garras no chão de madeira ou mordidas de ração ao fundo enquanto eu digitava artigos enquanto escrevia. Tomei café pela manhã e me senti reconfortada pela vista exuberante da vegetação do meu terraço. Até que quase todas as plantas morreram em uma onda de calor.

Então meu carro estacionado foi destruído durante um atropelamento. Seguro pago para consertar. Mas então o carro foi atacado por ladrões de catalisador. Mais uma vez, o seguro cobriu os reparos. Mas quando, vários meses depois, os ladrões atacaram novamente, minha seguradora declarou perda total do Honda de 14 anos.

Quando o guincho veio buscar meu carro, caí nos braços fortes do motorista e chorei. Eu tinha aquele Honda confiável e surrado há mais tempo do que qualquer relacionamento romântico e, naquele momento, parecia que era a única coisa que me restava.

Dada esta sucessão sustentada de golpes emocionais, meu sistema nervoso central estava em alerta máximo. Lá fora a porta de um carro bateu e eu pulei, meu corpo tenso: “E agora?”

Essa sensação se manifestava – de forma exagerada – ao dirigir em rodovia. Mantive-me firme em todas as áreas da minha vida, mas a estrada tornou-se uma válvula de escape para mim. dor reprimida. Em vez de ver o panorama geral enquanto dirigia, misturando-me ao fluxo do trânsito, vi muitos detalhes. A rodovia era uma colagem cinética e perigosa de rodas girando, calotas girando e faiscando, e pedaços retangulares de metal voando para frente, qualquer pedaço dos quais, a qualquer instante, poderia colidir comigo. Foi como o início de um jogo de sinuca, quando o taco quebra as bolas alinhadas com um estalo de fogo, fazendo voar os orbes sólidos, listrados e multicoloridos em todas as direções. Foi assim que vi o trânsito. Pânico.

A rodovia era uma colagem perigosa e cinética de rodas girando e girando, provocando faíscas.

A pista em que ele dirigia parecia cada vez mais estreita; Os caminhões de cada lado de mim pareciam pesados ​​e sinistros. Cerrei a mandíbula, minha respiração acelerou, meus dentes bateram. E meu coração batia forte no peito.

Não se tratava tanto de uma escolha, mas sim de sobrevivência: eu não conseguia mais dirigir com segurança na rodovia. Fiz ajustes, deslizando como água entre as pedras. Eu mudei meu waze ajustes para “evitar rodovias” e, em vez disso, tomaram ruas de superfície em todos os lugares. Eu tomei Uber ou caronas com amigos se a viagem for muito longa em ruas de superfície. Se eu fosse especialmente longe, pegava um trem.

Devo acrescentar que não gosto particularmente de dirigir. Ninguém próximo a mim diria que sou bom nisso também. Antes de Los Angeles, eu morava apenas em cidades onde se podia caminhar e com sistemas de transporte público ativos: Filadélfia, São Francisco, Tóquio, Boston. Mas certamente nunca temido dirigindo.

E para quem sempre teve medo de dirigir em rodovias, é compreensível. As mortes relacionadas ao trânsito em Los Angeles foram em aumento nos últimos anos, no seu ponto mais alto em duas décadas. Em 2022, 312 pessoas morreram em acidentes de trânsito, segundo os dados mais recentes do Departamento de Polícia de Los Angeles. Isso representa um aumento de 5% em relação a 2021 e um aumento de 29% em relação a 2020.

Talvez a parte mais desconcertante tenha sido que a minha nova fobia de autoestradas desencadeou uma espécie de crise de identidade: não sou uma pessoa frágil ou medrosa. Assumo riscos, falo por mim mesmo, tenho senso de agência. Não reconheço esta nova versão provisória de mim mesmo. Estou confuso com ela, envergonhado. QUEM é ela? Como faço para retornar ao eu com o qual me identifico? Ela ainda existe?

Desde então, me recuperei das perdas mencionadas e sinto-me infinitamente revivido em minha vida pessoal. Novos gatos, novo namorado, novo carro. Mas, curiosamente, o medo das autoestradas permaneceu.

“É um impulso humano muito normal quando você passa por uma tragédia e uma perda”, diz o autor e psicoterapeuta de Los Angeles. Claire Bidwell Smith. “Você está vendo o mundo através de lentes onde o inesperado se esconde em cada esquina e algo catastrófico pode acontecer a qualquer momento. Sua vida continuou seu curso e então: Bam! Bam! Bam! Você está lutando para se agarrar a algo, então se agarra a ‘Como posso prever isso, controlá-lo de alguma forma?’ Mas não podemos controlar o mundo como gostaríamos, por isso estamos presos neste lugar catastrófico.”

Ataques de pânico nos carros eles são especialmente comuns, acrescenta Bidwell Smith. Sua teoria? “O carro é um espaço onde muitas vezes você está sozinho, um espaço tranquilo e privado, e todos esses pensamentos, algumas das coisas que temos afastado, começam a surgir.”

Não falei muito abertamente sobre minha fobia de estradas, nem mesmo com minha família. Até recentemente, e quase todas as pessoas com quem conversei sobre isso haviam passado por algo semelhante ou conheciam alguém que passou. Recentemente, estava jantando com dois amigos jornalistas. Uma delas disse que desenvolveu ansiedade em voar depois que seu pai morreu. algo que se dissipou com o tempo. A outra disse que sua irmã em Toronto desenvolveu medo de dirigir na rodovia após a morte do pai; Ele ainda não superou isso.

Bidwell Smith diz que após a morte de seus próprios pais, ela desenvolveu medo de voar e ficou obcecada com sua saúde. Um cliente desenvolveu medo de andar de elevador após a morte de sua esposa.

Quantas pessoas a mais existem como nós em Los Angeles?

“É muito comum”, diz Sarah Caliboso-Soto, diretora do Clínica de saúde telecomportamental na Escola de Serviço Social da USC, que oferece aconselhamento para ansiedade ao dirigir, entre outros problemas de saúde mental. “O luto em si pode ser uma experiência muito traumática e, quando as pessoas conduzem, em particular, os seus sentidos ficam aguçados. E, como resultado, você pode sentir ansiedade.”

Meu período evitando rodovias não foi de todo ruim. Visitei bairros pelos quais nunca passaria em Los Angeles e entendi melhor como a cidade está conectada. Eu me perdi muito nos ziguezagues das rotas do Waze, mas isso também teve suas vantagens. Me deparei com uma coleção de murais de rua, em ruas secundárias remotas, no bairro de armazéns do centro de Los Angeles. Encontrei um apartamento disponível para alugar, para um amigo, em Parque Jefferson, uma joia de bairro repleto de antigas casas de artesãos. Parei várias vezes para fruta na estrada em diversos pontos da cidade, devorando manga com pimenta e banhado em suco de limão, ao volante.

Mas anseio por ter liberdade novamente, por não ser impedido por qualquer impedimento emocional. Sinto falta da pessoa que fui e desejo encarná-la novamente. Pode não acontecer de uma só vez; Provavelmente será um processo lento, uma rampa de cada vez.



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