Ataques republicanos ao aumento da posse na última batalha pelo ensino superior



O mandato do corpo docente é a mais recente frente na batalha dos republicanos contra o ensino superior.

Como a estabilidade no emprego dá ao professor segurança no emprego por décadas, prejudicá-la é uma maneira pela qual os conservadores podem mudar mais facilmente a cultura do campus, dizem os especialistas, bem como lutar contra os valores liberais que a direita diz terem assumido o controle das escolas.

Em Indiana, os legisladores estão a promover uma legislação que exigiria que os conselhos de administração das universidades estaduais avaliassem os professores titulares a cada cinco anos com base na “livre investigação, na liberdade de expressão e na diversidade intelectual”.

“Penso que os conservadores, ao tentarem abordar a natureza desequilibrada do nosso sistema universitário, estão à procura de estratégias que possam minar o controlo que os progressistas têm actualmente sobre o ensino superior nos Estados Unidos, e pode na verdade ser uma estratégia para poder mudar coisas nos campi”, disse Beth Akers, pesquisadora sênior de ensino superior do American Enterprise Institute.

A Associação Americana de Professores Universitários (AAUP) divulgou dados no ano passado mostrando que, no outono de 2021, apenas 24% dos professores das universidades americanas tinham cargos efetivos em tempo integral, em comparação com 39% no outono de 1987.

A permanência do professor é um processo longo. Eles devem primeiro se qualificar para um cargo permanente, onde são avaliados por um período de seis a 10 anos antes de poderem se qualificar para um cargo permanente de tempo integral.

No entanto, uma vez que recebem estabilidade, muitas vezes a mantêm pelo resto da carreira, pois é muito difícil para uma universidade se livrar de um membro efetivo do corpo docente.

“A existência da posse faz com que o sistema mude muito lentamente, e talvez essa seja mesmo uma razão adicional para a existir, que é que não queremos que estas instituições mudem de acordo com os caprichos dos líderes locais. Queremos que essas instituições e professores se concentrem na busca pela verdade”, disse Akers. Mas isso também significa que “é difícil mudar a maré política porque é preciso esperar até que alguém se aposente ou surja um novo financiamento para uma nova linha para financiar um cargo docente”.

Parte da razão pela qual foram criados cargos permanentes foi para dar aos professores liberdade acadêmica em suas pesquisas, para que pudessem realizá-las sem medo de repercussões de ninguém, inclusive da própria universidade.

E esse raciocínio é uma das grandes preocupações que os oponentes dos esforços republicanos para eliminar a proteção têm.

“Esses ataques à estabilidade têm como objetivo enfraquecer o poder do corpo docente. O objetivo é facilitar a eliminação de professores quando alguém com poder e influência não gosta do que está fazendo”, disse Irene Mulvey, presidente da Associação Americana de Professores Universitários.

“Se a estabilidade for fragilizada, os professores não correrão riscos na pesquisa. Será menos provável que conduzam investigações arriscadas porque terão medo de serem despedidos. …E o que é realmente assustador é que as pessoas estarão menos propensas a falar contra as más práticas e a corrupção”, acrescentou Mulvey.

Nenhum estado proibiu completamente a posse. O Conselho de Regentes da Geórgia aprovou uma política que torna mais fácil punir professores titulares, e o Texas falhou nos seus esforços para proibir totalmente a estabilidade, mas conseguiu aprovar uma lei que dá aos legisladores estaduais mais poder no futuro para regulá-la.

“Vamos ser claros: eles estão entendendo. Acho que a razão pela qual temos hoje, em sua maioria, professores não efetivos no ensino superior americano é porque temos um governo republicano e muitos desses estados que atacam os orçamentos universitários e não investem nessas instituições de tal forma que os salários dos professores são suportável. ”, disse Alvin Tillery, professor de ciências políticas da Northwestern University.

“Eu só queria que houvesse mais contramobilização por parte dos meus colegas para combater esses ataques, mas realmente não vemos isso”, acrescentou Tillery.

Se a tendência atual continuar, alerta Ann Marcus, professora e diretora do Instituto Steinhardt para Políticas de Ensino Superior da Universidade de Nova Iorque, poderemos ver “a função de investigação da universidade começar realmente a desaparecer”.

“Quero dizer, algumas pessoas dizem: ‘Basta abolir a estabilidade’. Realmente falta um dos principais propósitos de ter universidades, que é a produção de novos conhecimentos, seja o avanço científico ou uma nova compreensão da arqueologia”, disse Marcus.

Aker reconhece que greves contra a posse poderiam desencorajar alguns professores de irem para estados sem ela, mas diz que a abolição da prática teria efeitos “neutros” “porque os progressistas provavelmente seriam alvo de ataques nos estados vermelhos e os conservadores provavelmente seriam alvos”. .”

“Então, eu vejo isso como uma espécie de partido neutro nesse sentido”, disse ele.

Mas há outro movimento por uma “perspectiva de longo prazo” em que “professores mais conservadores” procuram adquirir uma posição permanente, disse Akers, observando que “a realidade é que existem centros que se concentram na contratação e obtenção de estabilidade de pensadores conservadores.

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