Após 25 anos, The Conga Room fechará as portas e se despedirá com uma noite memorável


Quando me mudei de Nova York para Los Angeles, ritmos tropicais corriam em minhas veias e dançar salsa era uma paixão para mim. Fiz isso durante muitos anos na famosa Copacabana da Big Apple ao ritmo das orquestras ao vivo mais representativas do gênero como as de Oscar D’León, Tito Nieves, Gilberto Santa Rosa, Los Adolescentes, Rey Ruiz, Jerry Rivera , Michael Stuart, George Lamont e muitos mais.

Por isso, uma das minhas primeiras tarefas ao chegar em Los Angeles foi procurar um lugar para soltar meus passos de salsa que aprendi desde a adolescência na Venezuela e que pude colocar em prática na mesma cidade onde a salsa nasceu. , Nova York.

Esse lugar que encontrei foi o famoso The Conga Room, mas não aquele que abriu em 1999 na Wilshire Blvd, mas sim aquele que mudou para LA LIVE em 2008, em frente ao que era o Staples Center, hoje conhecido como Crypto.com Arena , e muito perto do Teatro Pavão e ao lado do Teatro Novo.

Uma foto de arquivo do The Conga Room em que os investidores iniciais Jimmy Smits, Jennifer López, Ojani Noa e Paul Rodríguez aparecem posando com o cantor de salsa porto-riquenho Tito Nieves.

(Sala Conga)

A verdade é que o lendário The Conga Room já havia sido inaugurado em 1999 pelo visionário empresário Brad Gluckstein, com o apoio financeiro de figuras renomadas do mundo do entretenimento como o ator de Hollywood Jimmy Smits, a empresária, cantora e a dançarina Jennifer López e as celebridades Paul Rodríguez e Sheila E. como coproprietários. Mas depois de ser transferido para o LA LIVE em 2008, o ator porto-riquenho de Hollywood Amaury Nolasco, bem como o Barão Davis, Trevor Ariza e o famoso membro do Black Eyed Peas, will.i.am, juntaram-se como investidores.

Em algumas ocasiões que participei do The Conga Room pude ver Jimmy Smits na área VIP do segundo nível e em outra ocasião tive a sorte de ver Jennifer López por alguns segundos, mas não tive a sorte de ver o outros investidores no famoso espaço no centro de Los Angeles, mas o que ficou evidente foi que todos estavam trabalhando juntos para trazer o poder das estrelas para a cidade e assim cumprir seu compromisso de promover a música e a cultura latina neste lado do país. Certa vez, numa conversa que tive com Ojani Noa, primeiro marido de JLo, ele nos mencionou que também havia sido sócio. E em uma fotografia do arquivo The Conga Room pudemos ver os investidores posando e entre eles estava Jennifer López, abraçando seu então marido Ojani Noa e ao lado de Jimmy Smits, Paul Rodríguez e o convidado da noite, Tito Nieves.

Jimmy Smits com o músico will.i.am, dois investidores do The Conga Room.

Jimmy Smits com o músico will.i.am, dois investidores do The Conga Room.

(Sala Conga)

A Sala Conga, sem dúvida, tornou-se um espaço fundamental para o desenvolvimento da cena musical e cultural latina nesta cidade, mas não apenas dos ritmos tropicais, pois além de dançar salsa, merengue e bachata, esta discoteca conseguiu um ambiente multicultural dinâmico que conseguiu transcender os gêneros musicais e assim cumprir sua missão de trazer músicos de renome mundial para o cenário musical de Los Angeles, a ponto de fundir os grupos demográficos “orientais e ocidentais” dos Estados Unidos nos quais vimos porto-riquenhos, dominicanos, Peruanos, colombianos, mexicanos, centro-americanos e cubanos curtindo ritmos tropicais no mesmo local.

O mais interessante é que em seu pequeno e intimista palco, para estar em contato direto com o público, desfilaram grandes figuras, desde a histórica estreia com a “Guarachera de Cuba” Célia Cruz, até o “Rei dos Timbales” Tito Puente e o músico dominicano Johnny Pacheco às apresentações dos integrantes do coletivo cubano Buena Vista Social Club. Além disso, ao longo do tempo também contou com a participação de representantes de outros gêneros e de outras gerações como Fito Páez, Carlos Santana, os salseros Oscar D’León, Tito Nieves, Gilberto Santa Rosa, Ray Ruiz e Jerry Rivera. E acredite ou não, a música regional mexicana também alcançou palco nas vozes de Alejandro Fernández e Los Tucanes de Tijuana, além das apresentações de expoentes juvenis como Luis Fonsi, Ivy Queen, Bad Bunny, Lunay, JBalvin e Maluma, entre outros.

Gilberto Santa Rosa em uma de suas apresentações no palco do

Gilberto Santa Rosa em uma de suas apresentações no palco do The Conga Room. O salsero está confirmado para a noite de despedida deste templo da música latina.

(Sala Conga)

Mas não só artistas da música latina visitaram o seu palco, o The Conga Room também acomodou e teve o privilégio de receber grandes estrelas da música anglo-saxónica, do R&B e do hip hop global, em eventos privados e outros abertos às bilheteiras como o Today Missing estão Prince, Lenny Kravitz, Snoop Dogg, Jaime Foxx, Kendrick Lamar, Stevie Wonder, Chaka Khan, Justin Timberlake, Avicii e o megastar Ed Sheeran, entre muitas outras estrelas no cenário mundial.

Outras figuras que visitaram o famoso recinto, não necessariamente em palco, foram Thalia, Shakira, Salma Hayek e Quincy Jones, bem como JOP do grupo Fuerza Regida e até o mexicano Peso Pluma, entre muitas outras celebridades.

As filas para entrar na sala de dança e entretenimento eram sempre enormes. Participaram adultos de todas as idades em casais e também grupos de jovens que procuravam a sua cara-metade ou o parceiro ideal para mostrar os seus passos de dança. Um dos meus truques para evitar as enormes filas foi chegar cedo e entrar no restaurante pelo elevador para saborear um suculento bife com patacones para ganhar energia e assim poder dançar a noite toda. De vez em quando eu tinha que ir cobrir as apresentações de alguns artistas e a diversão estava garantida.

templo da música

Após os ataques terroristas ao World Trade Center em Nova Iorque e ao Pentágono em 11 de setembro de 2001, a celebração do segundo Grammy Latino teve de ser suspensa por razões óbvias. Os prêmios deveriam ter sido entregues no Shrine Auditorium em Los Angeles, Califórnia, com transmissão nacional da CBS naquela mesma noite, mas tudo foi colocado em espera. Após esse incidente, os gramofones foram posteriormente entregues em uma cerimônia íntima e o The Conga Room (em Wilshire Blvd) foi o local designado para celebrar o Grammy Latino de 2001.

A Sala Conga serviu de cenário para uma 2ª edição intimista e modesta

A Sala Conga serviu de cenário para um íntimo e modesto 2º Grammy Latino, cuja gala televisiva teve de ser suspensa após os ataques de 11 de setembro em 2001.

(Sala Conga)

O evento recebeu os vencedores desse ano como Celia Cruz, Pedro Fernández, Alejandro Sanz, Banda El Recodo, Ramón Ayala, Juanes, Kike Santander e Aterciopelados, entre outros, no pequeno palco do The Conga Room. O espanhol do “Corazón Partío” ganhou 4 prêmios e o colombiano do “La Camisa Negra” ganhou 3 gramofones naquele dia.

Mas hoje, depois de 25 anos, o The Conga Room anuncia que abrirá as cortinas no dia 27 de março com um evento VIP com a presença de grandes celebridades. O astro de Hollywood Jimmy Smits, conhecido por atuações em filmes como Star Wars: Episódio III – A Vingança dos Sith, In The Heights e séries como NYPD Blue, LA Law e Sons of Anarchy, comandará as festividades e a noite de despedida ao lado de o comediante e investidor Paul Rodríguez.

Uma das figuras confirmadas nesta noite memorável é o cantor porto-riquenho de salsa e bolero Gilberto Santa Rosa, que há vários anos é um dos artistas que faz ressoar as paredes da Sala Conga. Os organizadores prometem um encontro inesquecível de músicos, políticos e artistas que ao longo destas duas décadas e meia têm feito parte da diversão e entretenimento deste emblemático espaço, deixando uma marca indelével que continuará tatuada nas mentes e nos corações de quem de nós que pudemos vê-los no palco.

Juanes e Alejandro Sanz com seus gramofones

Juanes e Alejandro Sanz com seus gramofones no pequeno palco do The Conga Room durante a cerimônia intimista de premiação da 2ª edição do Grammy Latino.

(Sala Conga)

“O Conga Room trouxe a música latina para o primeiro plano, apresentando artistas locais e internacionais em um ambiente intimista e exclusivo”, disse o fundador Brad Gluckstein em comunicado.

“Também se tornou parte do tecido cultural de Los Angeles, acolhendo eventos culturais, políticos e comunitários durante um quarto de século. Ao celebrarmos o seu encerramento, passamos a tocha ao Conga Kids para continuar a missão de levar a música e as artes às nossas comunidades”, acrescentou Gluckstein.

Com o encerramento do The Conga Room, nem tudo será esquecido na história da música e do entretenimento em Los Angeles, pois o seu legado continuará através da Conga Kids, uma organização sem fins lucrativos que promove a confiança e a auto-expressão nas crianças. crianças.

Instrutor José Baca "Conga Kids" com dançarinos do Sunkist

Joseph Baca instrutor de “Conga Kids” com dançarinos da Sunkist Elementary School em aula de salsa, merengue e tango. O Conga Kids foi fundado em 2016 e é um programa de dança que atinge cerca de 50 mil alunos do ensino fundamental anualmente, principalmente em comunidades de baixa renda em Los Angeles e Orange County.

(James Carbone para Los Angeles Times/De Los)

O Conga Kids foi fundado em 2016 e é um programa de dança que atinge cerca de 50 mil alunos do ensino fundamental anualmente, principalmente em comunidades de baixa renda no condado de Los Angeles. A sua programação inclui danças da diáspora africana, como salsa, merengue, cumbia, jazz autêntico (Charleston), hip-hop e até reggaeton.

Segundo o comunicado, os programas Conga Kids combinam dança e música para ensinar diversidade, equidade, práticas inclusivas e estratégias de aprendizagem social e emocional. Eles criam caminhos críticos para a educação artística e o bem-estar emocional para comunidades historicamente carentes. A Conga Kids está presente em 14 distritos escolares de Los Angeles e Orange County.



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