Os pubs do Reino Unido lutam para sobreviver à medida que os hábitos de trabalho e lazer mudam


Acima do bar de um pub de 200 anos no sudeste de Londres há uma placa: “Para o povo de East Greenwich, pelo povo de East Greenwich”.

O que pode parecer um slogan conciso é, na verdade, a verdade. O Star of Greenwich, que quase fechou definitivamente no ano passado, foi salvo pela comunidade local depois de três residentes, todos com empregos a tempo inteiro, veio para o resgate do seu “local”.

“Depois que essas coisas acabam, elas nunca mais voltam”, diz James Gadsby Peet, que se juntou a dois amigos para assumir a administração do pub. O que importa aqui não são as bebidas, diz ele, mas sim preservar “um espaço comunitário para as pessoas se reunirem”.

Os diretores e cofundadores do pub comunitário Star of Greenwich são Lisa Donohoe, à esquerda, James Gadsby Peet e Kirsty Dunlop.

(Joshua Bright / For The Times)

Se o trio não tivesse decidido salvar o Star, este teria se tornado um dos muitos pubs da capital britânica que fecharam em ritmo recorde no ano passado. atingido por um crise persistente do custo de vida e problemas económicos pós-pandemia, 383 pubs de Londres fizeram encomendas finais nos primeiros seis meses de 2023, em comparação com 380 em todo o ano de 2022.

No início deste mês, quatro pubs irmãos no centro de Londres, incluindo um que se acredita ter sido frequentado por dois dos As vítimas de Jack, o Estripador – foi colocado à venda, destacando as lutas de uma indústria sinônimo da vida britânica.

O Star (anteriormente Star and Garter, antes de a nova equipe o renomear) serve cerveja desde o início do século 19, e acredita-se que as vigas de madeira escura no interior tenham vindo de sua construção original. Mas nem mesmo a sua longa história foi suficiente para garantir o seu futuro até que a comunidade se unisse em torno dele.

Os pubs em toda a Grã-Bretanha, e não apenas em Londres, estão a sofrer um destino pior. Os números do governo mostram que de 2000 a 2019, o último ano completo de actividade antes da pandemia da COVID-19, 13.600 bares em todo o país, ou 22% do total, feche suas portas para sempre. Na semana passada, a British Beer and Pub Association. alertou que, sem apoio financeiro, outros 2.000 poderão ter desaparecido até ao final deste ano, o que poderá resultar na perda de 25.000 empregos e em 288 milhões de litros a menos.

Deixando de lado as pressões financeiras, os pubs – que há muito são a cola social nas comunidades britânicas – são cada vez mais vítimas de mudanças nos padrões de trabalho e lazer. Os “velhos bêbados”, como são carinhosamente conhecidos, estão lutando para competir em um mundo onde as pessoas trabalham em vários locais, em horários variados e têm inúmeras opções de entretenimento em seus telefones e computadores.

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As pessoas se reúnem em torno de diversas mesinhas com bebidas.

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Um cachorro em um banco de bar.

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Assine fora do pub Star of Greenwich

1. Músicos e clientes conversam no Star of Greenwich. James Gadsby Peet disse que decidiu ajudar a administrar o pub para preservar “um espaço comunitário para as pessoas se reunirem”. 2. Rolo toma uma cerveja no Star of Greenwich. 3. O Star of Greenwich estava quase fechado antes que a comunidade interviesse para salvá-lo. (Fotografias de Joshua Bright / For The Times)

Charo Havermans, historiador da University College London que estuda o papel dos pubs na vida pública, diz que tais estabelecimentos continuam a ser locais de encontro vitais e inclusivos numa época em que a religião está em declínio e a comunicação é cada vez mais virtual.

“Há um verdadeiro sentido de comunidade que desaparece quando os pubs desaparecem”, diz ele. “O significado da história está perdido.”

Dado o papel crucial que os pubs têm desempenhado nos bairros locais, talvez não seja surpreendente que algumas comunidades tenham intervindo para manter as luzes acesas.

Quando o pub entra Norte de Londres Fechado em 2020, houve um clamor quando os desenvolvedores tentaram assumi-lo, levando Dan Jones, residente de quatro anos, a considerar uma solução diferente: “Por que não tentamos comprá-lo como uma comunidade?”

Ele começou a distribuir panfletos e, em poucas semanas, “rapidamente percebeu que havia um enorme apetite” para implementar o seu plano. Centenas de pessoas comprometeram-se a investir numa campanha de angariação de fundos e, em quatro semanas, o esforço arrecadou 357 mil dólares (bem acima da meta de 319 mil dólares), que foi complementado por um subsídio governamental de 382 mil dólares.

“Fomos pegos de surpresa com a rapidez com que conseguimos arrecadar o dinheiro e com o fato de termos superado a meta”, diz Jones.

Ele atribui isso ao fato de que o Paso mais do que apenas um lugar para beber. “Era o centro da área… então as pessoas realmente sentiram falta dele quando desapareceu”, diz ele. “E é por isso que surgiu o sentimento de trazê-lo de volta.”

Um cachorro nas patas traseiras levanta as patas dianteiras sobre uma pessoa que está ao lado de um bar

Stanley, o border collie, é um dos favoritos no Star.

(Joshua Bright / For The Times)

Outra iniciativa de economia em pubs, o CityStack, permite que os frequentadores do bar paguem US$ 32 por uma base para copos de cerveja especial que lhes dá US$ 13 de desconto em contas de US$ 25 ou mais nos estabelecimentos participantes. O desconto é válido para até 10 visitas.

No Star, em East Greenwich, Gadsby Peet admite que, financeiramente, as coisas estão “muito apertadas”, embora o pub gerido pela comunidade só tenha de pagar o pessoal do balcão, sem gestão de custos, e não haja pressão para fazer um lucro. Atualmente o pub recebe clientes de quinta a domingo, pois a equipe “só pode abrir [at] os tempos em que podemos nos dar ao luxo de abrir.

Os bons negócios durante o Natal significaram que “neste momento é sustentável”, diz ele, embora “nunca se saiba exatamente o que vai acontecer”.

A multidão no sábado à noite é uma mistura de amigos, um punhado de bebedores solitários e um jovem casal em um encontro, pensando se deve ir para a jukebox ou para o alvo de dardos. A equipe do bar conhece os frequentadores pelo nome e está pronta para conversar em uma parte de Londres mais conhecida por seu papel na história marítima e como local de nascimento de notáveis ​​Tudor, incluindo Henrique VIII.

O pub funcionou até 2021, quando sua licença foi suspensa após um esfaqueamento externo. Depois que circulou a notícia de que o prédio seria vendido, Gadsby Peet e Kirsty Dunlop começaram a conversar do lado de fora da escola dos filhos e decidiram que, junto com outra amiga, Lisa Donohoe, fariam uma proposta para salvá-lo.

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Uma placa diz: "Para a comunidade, pela comunidade."

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Um homem joga um dardo em um alvo de dardos.

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Dois homens se enfrentam com um suporte de madeira em forma de T entre eles.  Um segura uma corda com um anel amarrado nela.

1. Uma placa acima do bar do pub Star of Greenwich. 2. Pete Ribers lança um dardo em um tabuleiro antigo que ainda leva o antigo nome de Greenwich Star. 3. Alan Campbell, à esquerda, e Rob Calnan jogam argola e gancho. (Fotografias de Joshua Bright / For The Times)

Os proprietários do edifício “compraram a visão”, lembra Gadsby Peet. “Eles viram isso como uma ótima maneira de usar alguns de seus bens para o bem da comunidade”.

A equipe ainda precisa garantir que o aluguel das instalações seja pago mensalmente. Gadsby Peet admite que conciliar o Star, seu trabalho como chefe de uma agência de web design e sua jovem família tem sido mais desafiador do que ele imaginava.

“No começo você não percebe o quanto [work] será assim, então a primeira coisa é: ‘Enviaremos alguns e-mails’”, diz ele. “E antes que você perceba, você tem muitas pessoas interessadas.”

Sua principal medida de sucesso ocorre no final da semana, quando a Estrela “vê[s] pessoas que são trabalhando nas ferrovias …ao lado de pessoas que trabalham em Canary Wharf [a business district] …ao lado de pessoas que bebem aqui desde a década de 1950. É aí, para mim, que acontecem as coisas realmente maravilhosas.”

Pat Murray, 86 anos, é um cliente fiel desde os 20 anos. Ele se lembra de ir ao pub quando ele e sua esposa “estavam namorando. Desde então tenho levado meus filhos, netos e agora bisnetos ao pub. “É uma tradição familiar para nós.”

Mantener los precios bajos (una pinta de cerveza cuesta desde $6, en comparación con $9 en muchos pubs de Londres) y ofrecer el espacio de forma gratuita a grupos y actividades comunitarios, incluidos clubes infantiles, clases de italiano y músicos folclóricos locales, ha sido mais fácil. preocupações com a gentrificação e promoveu novas conexões, diz Gadsby Peet.

Um homem e duas mulheres atrás de um bar.

James Gadsby Peet admite que, financeiramente, as coisas estão “muito difíceis” no Star. Atrás dele estão as cofundadoras Lisa Donohoe e Kirsty Dunlop.

(Joshua Bright / For The Times)

Ele acrescenta que abrir as portas do Star para um grupo mais amplo permitiu que os habitantes locais “conhecessem pessoas que de outra forma não conheceriam”. “Acreditamos que quanto mais isso acontecer, mais coesa a comunidade se tornará e mais agradável será o lugar para se viver.”

Um relatório de Setembro da Co-operatives UK, uma organização que representa as empresas cooperativas, mostrou que estas desempenham “um papel importante no desenvolvimento comunitário” e que os pubs pertencentes à comunidade aumentaram 62,6% nos últimos cinco anos.

Mas alguns pubs nos centros comerciais de Londres têm tido mais dificuldade em resistir às atuais tempestades. O aumento do trabalho remoto, com muitos funcionários indo agora para o escritório apenas às terças, quartas e quintas-feiras, reduziu significativamente o tráfego nas empresas hoteleiras vizinhas. No final do ano passado, os números mostravam que a ocupação de escritórios no centro de Londres tinha atingido o seu nível mais elevado desde a pandemia, com uma média de 50,9%, mas ainda é entre 10% e 30% inferior ao nível anterior à chegada do coronavírus.

Quando ocorreu o primeiro confinamento nacional anunciado em março de 2020“Todos pensavam que seria apenas um pontinho”, diz Lorraine Crawford, que assumiu a taverna Center Page, perto da Catedral de St. Paul, no histórico distrito financeiro de Londres, em 2005. Mas seu negócio “da noite para o dia simplesmente despencou. … Nunca mais ganhou impulso.”

Crawford e seu marido, que naquela época já estava no setor há quatro décadas, “tentaram de tudo” para manter o lugar funcionando, diz ela, mas pagar US$ 127 mil por ano de aluguel, junto com US$ 45 mil em impostos comerciais, era “horrível”. “. “Estávamos endividados o tempo todo.”

Cena de rua de um pub iluminado com pessoas andando à noite

As pessoas passam pelo iluminado pub Star. “Há um verdadeiro sentido de comunidade que desaparece quando os pubs desaparecem”, diz Charo Havermans, historiador da University College London que estuda o papel dos pubs na vida pública. “O significado da história está perdido.”

(Joshua Bright / For The Times)

Adicione o inflação em bebidas alcoólicas —que no final do ano passado atingiu 9,9%, o nível mais alto desde o início da década de 1990— e a única coisa que faltava fazer “era sair dali com elegância, o que foi muito triste”, diz Crawford. “Éramos mais uma família porque éramos apenas uma pequena empresa.”

A página central fechou há mais de um ano.

“Na nossa indústria, nada nunca foi igual”, lamenta Crawford. “E acho que nunca o farei.”

Lytton é um correspondente especial.



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